2015年10月02日

マツダ・新型ハードトップ・スポーツカーはやっぱりあったぁぁぁぁ!!!!

  今年の東京モーターショーでマツダが新型スポーツカーのコンセプトモデルを展示することが発表されました!!! いや〜待った甲斐がありました!いよいよマツダがスポーツカー・ブランドとして再始動するみたいです。MDロードスターがやたらとダウンサイジングに拘ったのは、言うまでもなく上級クラスのスポーツカーをすでに企画していたからだったみたいです。まだ市販化が決定しているわけではないようですが、トヨタかフィアットがもっと開発にお金を出してくれて、OEMで売ってくれるというなら、とんとん拍子で発売が決まりそうですが・・・。

  ロードスターの設計をつかったFRのラグジュアリーなスポーツカーを予定しているという報道は以前にもありました。その時にはフェアレディZよりも一回り高い価格帯(500~600万円?)になるとマツダの幹部が言っていたそうですが、それが今回発表されるコンセプトとして完成したのだと思われます。その話を鵜呑みにすると、ケイマンのベースグレードと同等の価格帯で、ジャガーFタイプのような古典的なデザインのFR2シーター・・・。そしてマツダのスポーツカーと言えばもちろんアレ!が載るのかな?って話なんですけどね。

  新型スポーツカー!果たしてそこにロータリーは必須なのか?と言われれば、個人的な意見としては「いらない!」です(あってもいいけど)。重厚感があってしっとりとした乗り心地を目指した、ジャガーやアストンマーティンのような2シーターを期待するならば、ロータリーよりもむしろハイオク仕様のスカイアクティブG2.5Lターボを最大トルク45kg・m、最高出力350psくらい(アウディの2.5L直5ターボを参照)にチューンしたほうが合っている気がします。この新型ターボエンジンを使って、日本で根強い人気を誇る「TT」「ケイマン」「フェアレディZ」の三つ巴の争いをまとめて追い越してしまうような設計が一つの狙い所ではないでしょうか?おそらくこれで400万円台までディスカウントすればかなり容易に販売の軌道に乗ると思います。

  ただしマツダが公開しているシルエット写真をみる限りでは、ロングノーズ&ショートデッキなスタイルなので、目指している方向はどうやらこの「ちんちくりん」な3台ではなく、ジャガーFタイプクーペやメルセデスAMG・GTのようなアメリカ市場を強く意識した本格2シーター・グランドツアラーのようです。このクラスの代表格と言えば、「Fタイプ」「GT」そしてアメリカン・イディオットと言ってもいい「シボレー・コルベット」「ダッジ/SRT・バイパー」が500~600ps超の異次元のハイパワーでしのぎを削っています。ここに300ps台のマツダの直4ターボでは・・・とても比較対象にはしてもらえない気がします。そしてマツダがこれまで作ってきたスポーツカーともだいぶ毛色が違いますので、メルセデスやジャガーと違ってアメリカではまだまだ馴染みが薄いというマツダのブランドイメージを考えても、ほぼ相手にされないでしょう・・・。

  マツダが70年代の終わりからロータリー・スポーツで追いかけてきた、フェラーリやポルシェのような王道ピュアスポーツを再び目指す!のもとてもロマンがあります。たぶん多くのマツダファンはそれを望んでますよ! RX-7の最終型は間違いなくフェラーリのデザインを越えた「伝説のクルマ」でしたが、フォード傘下で作ったRX-8がやはりターニングポイントだったと思います。確かに予想以上に売れましたが、このクルマを世に出した瞬間からマツダはフェラーリ、ポルシェとは全く比較されないブランドになってしまいました。RX-8発売から早くも12年が経過しましたが、その12年の間にフェラーリは大きな変革を迎えました。NSXを作ったホンダに「フェラーリは化石!」とまで扱き下ろされた地点から、スーパースポーツとして日本車ではなかなか越えられない壁の向こうへと進化してしまいました。「ドライサンプ」も「V8」も「ツインクラッチ」も「HVターボ」も持たないマツダにはとりあえず手出しができない領域です。

  マツダとは違って日産やホンダは今もフェラーリやポルシェを超越するスーパースポーツの開発を継続しています。そのクルマ作りは言うまでもなく高く評価されていて、かつて日本車が獲得したことがないほどのブランド価値を積み上げてきています。今や絶大なる人気を誇る「GT-R」と「NSX」はポルシェやフェラーリの歴代モデルに匹敵するくらいのコアな中古車人気を誇るようになりました。もちろん日産もホンダも世界屈指のメガ・メーカーであって、マツダとは規模も全く違うので仕方がないことですが、それでもかつてのマツダが懸命に目指していた日本メーカーの常識を越えた高いブランド価値をこの両メーカーが獲得しつつあることに、マツダの首脳陣も忸怩たる思いがあったのではないでしょうか。

  バブルの頃と違って、現代では必ずしもポルシェ911やフェラーリ488といったブランドの花形モデルが、常にカーメディアの話題の中心にあるというわけではなく、ポルシェだったら「マカン」や「ボクスター」が、フェラーリだったら「カルフォルニアT」といった傍流モデルの方がむしろ注目を浴びています。古ぼけた996型911よりも、最新の981型「ボクスター」が街中では非常に洗練されたイメージを放っていますし、ブランドの最廉価モデルにもかかわらず「マカン」や「カルフォルニアT」から感じる手抜きを全く感じない熱意のこもったデザインには・・・さすがポルシェ!さすがフェラーリ!とため息が出ます。

  ブランドの最廉価モデルでも決して手を抜かずに全力で仕上げる!これこそがポルシェやフェラーリが他のブランドと境界を構えるポリシーだと思うのですが、・・・これ!そのままマツダにも当てはまりませんか?ボトムラインを形成する「デミオ」や「CX3」のデザインからは全く妥協は感じられないです。レクサスやメルセデス、BMW、アウディといった世界戦略に前のめり気味なプレミアムブランドのラインナップを眺めると・・・しばしばアレ?というちょっと残念なデザインに巡り会いますけどね。マツダはそんなブレブレのくだらないブランドなどは参考にせずに、今後は真っ直ぐにポルシェとだけ向き合えばいいのでは?とすら思います。1000万円以上するスポーツカーを作る必要はありませんが、ケイマン、ボクスター、マカンを個々に撃破できるようなモデルを「スペシャルティ・マツダ」ラインとして揃えていってほしいと思います。

  フランクフルトモーターショーで公開された「越」(こえる)は、マツダ版のマカンだ!と思ったのは私だけではないはず・・・。そして東京MSで発表される新型スポーツに「クーペ」と「カブリオレ」が設定されるならば、今度はマツダ版ケイマン/ボクスターとして親しまれる存在になれるでしょうか? ポルシェに絶対に勝つんだ!という気概さえしっかりと伝われば、世界中のクルマ好きが挙ってマツダのスポーツカーを買ってくれると思いますよ!マツダのこれまでのスポーツカーにハズレが少ないのは、マツダの必死さがクルマからゾクゾクと感じられるからだと思います。各世代のロードスターを見ても絶対に失敗できない!という極限の美しさを備えていますし、そもそもスポーツカーに限らずマツダ車ってどのモデルも「社運をかけての1台!」といった過剰気味の期待を背負ったクルマばかりなんですよね!!!・・・そんな想いが溢れ出てくる設計・デザインがファンにとってはたまらないわけですが。 
  

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posted by cardrivegogo at 02:48| Comment(0) | マツダ | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

マツダ「越」 高級SUVに必須なのは超絶ブランド力!?

  フランクフルトモーターショーでの登場が以前から予告されていたマツダ「越」が公開されました!早くも多くのメディアから「CX-4」だとか「CX-6」だとか・・・某ドイツメーカーのラインナップに重なるようなネーミングが予想されています。「マツダのラインナップ展開は単純明快!ドイツのプレミアムブランドへの憧れだけで突っ走っています!」と完全にカーメディアに信じ込ませることで、近年やたらと高い評価を獲得することに成功してきましたが、その反面で非ドイツ的な歩みをマツダが始めようものなら、一気にとてつもない逆風が吹くような怪しげな気配も感じます。

  ニューモデルマガジンXの覆面の執筆陣は口々に「マツダは調子にのっている!お灸を据えてやる!」と連呼して怪気炎を上げています。他の雑誌のディーゼル車の比較企画では、幾多の欧州車はベタ褒めでの一方でマツダ車にだけ重箱の隅をつつくようなダメ出し(とりあえずマツダディーゼルが完全に他を圧倒しているのはさておき)を繰り広げています。まず静粛性に関して、マツダとメルセデス以外は高級車と呼べるシロモノではないのですけどね。ディーゼル分野で頭2つ分くらい抜け出したマツダに対して、出る杭は打たれるじゃないですけど、「マツダはドイツメーカーを追従してさえいればいい!そのポジションから一歩もはみ出すな!」というのがカーメディアの本音なんでしょうね。ドイツメーカーを抜かしてしまうといろいろ私たちの仕事がやりにくくなるからやめて!!!みたいな切実な叫びにも聞こえますけど・・・。

  それにしてもカーメディアを通してマツダ車を見ると、なんだか凄く気持ちが悪いことが多くなりました・・・。まあマツダに限った話ではないですけども、特にマツダに対する評価を読んでいると、コイツら(ライター)は普段からクルマを使って休日を過ごしたりしてないのでは?と穿った見方をしてしまいます。マツダ車の良さは高い技術力だ!とかなんとか偉そうに言ってますけど、何に期待してオーナーはマツダを買うか?という根本のところが解っていないのでは?と思ってしまいます。エンジンの環境性能云々ではなく、マツダの魅力は新製品群においてもまだまだ、ハンドリングやペダルのレスポンスからヒシヒシと伝わってくるアナログ感が魅力です。単純に乗り心地だけで判断したら同クラスのトヨタ車に負けていると感じてしまうやや「荒い」足回りのフィール(固いというより荒いと言うべきだと思ってます!)も含めて、そのトータルがマツダ車がドイツでも人気になる幸福なエンターテイメント・ドライブを備えたブランドだからではないですかね? 

  それでもマツダはそれなりの価格の中型車を展開している「日本ブランド」ですから、BMWミニやメルセデスのFF系に比べれば乗り心地は圧倒的にいいです。とりあえずデミオはミニに全く負ける気はないようですし、アクセラはAクラスに「世界を制したCセグ設計!」として格の違い(FFキャリアの違い)を見せつけています(外見はほぼアクセラで中身はAクラスという謎のクルマが年内に発売されるとか・・・)。BMWやメルセデスのクルマ作りが世界に通用するのは一部のボディタイプに限られていて、やはり文化が違うSUVにしたってコンパクトカーと同様で、「ドイツ人にはセダンとGTカーしか作れない」というのは偏見かもしれないですが、どれもこれもアメリカで売れる水準になっていないです。どのモデルもこの手のクルマにはあってはならないことですが「弱い」です。押し出しが強いとかではなく、クルマ全体として存在理由がよく解らないという「弱さ」が気になって気になって仕方ないです。メルセデスの車名変更(M→GLE)などみても自信が全く感じられませんし、新型になろうとも一見して売れる予感が全くしません。

  BMWに関してもSUVがイケてない!のは同じです。ランドローバーを一旦傘下に収めた上で、堂々とコピーして作られたBMW・X5はランドローバーに通じるSUV独特の美しさを放っていますが、その後に作られたX3、X1そしてX4が全くと言っていいほど「意味がわからない」です。このブランドにしては十分に価格も抑えられてはいますが、1〜4シリーズが使う低スペックなシャシーを使い回しているというだけで購入意欲は全く起こらないです。そしてそれ以上に気になるのですが、デザインがいい加減過ぎるのではないか?と見かける度に思います。予想通りに日本でもアメリカでもそれほど売れてはいないようですけど・・・。

  日本では数年前からSUVをミニバンの替りにファミリーカーにしよう!という動きが活発になっていて、日本メーカーのSUVが1モデルで月5000台売れても全く驚かないくらいです。エクストレイル、ハリアー、ヴェゼル、CX5、CX3、ハスラーなどなど、どのメーカーもハズレを出すことなくこれだけ売れているのですから、デザインにさらにコストをかけているプレミアムブランドで、小型SUVも充実しているBMWやミニはさぞかしウハウハだろうと思いきや、メルセデスの独走に追いすがることすらできていません。

  BMW・X3と同等の価格帯になるレクサスNXは好調な受注を記録しましたし、ポルシェのマカンはX3よりもさらに高価格ですが、とても年内に消化出来ないほどの大量のバックオーダーが舞い込んだようです。SUVを好む人々は、ブランドヒエラルキーを嫌っているという人も多いようです。フラッグシップ車なんてデカいし高い・・・考えるだけでバカバカしい!なんて考えてますから、ヒエラルキーを外れる手頃な価格のSUVがその需要を拾っているようです。カローラで十分なんだけど、クラウンが買えないと思われるのは癪だからハリアー買いました!みたいな・・・・。

  その一方で人気のある高級SUVには着実にステータスが加わって新たなジャンルが形成されており、ほかでもない「高級SUV」そのものに憧れるセレブ嗜好のユーザーも増えているようです。そんな中でレクサスNXやポルシェ・マカンが好調で、前からあるBMW・X3が伸び悩んでいるというのは、そもそも「ブランド価値」という初歩的な判断において、BMWがレクサスやポルシェにすでに負けていることを意味するのではないか?と思います(クルマそのものの評価が低いという可能性も大いにあるわけですが・・・)。レクサスはいよいよ日本にもアメリカで販売している最上級SUV「LX」を導入しました。ベース車は「キング・オブ・SUV」の異名を持つトヨタのランクルシリーズです。

  レクサスが日本で展開されるようになってから10年が経ちましたが、レクサス車を「中身はトヨタ・・・」と批判する人はだいぶ少なくなりました。そもそもプレミアムブランドの存在意義は、クルマそのものに大きなアドバンテージがあるわけでなく、主に販売される店舗のサービスにあります。金持ちはドンキホーテなどのディスカウントショップを嫌ってデパートへ出掛けますが、それと同じように一般ピーポーが溢れる大衆ブランドディーラーにはやってきません。彼ら相手の商売をするなら店構えや接客を改める必要があります。この10年でレクサスが掲げる意味がかなり浸透してきたと言えます。

  しかしレクサスのようなプレミアムブランドの本来のビジネスモデルは、年収30万ドル(4000万円)以上稼ぐビジネスマンがゴロゴロ居るアメリカでは成立しますが、日本のように年収1000万円程度の中流がセレブ気分に浸っているような国では、その効果は極めて限定的なものでしかないです。その証拠になんで金持ちしか来ないはずのプレミアムブランドのディーラーで、やたらと「認定中古車」の販売が盛んなのでしょうか? 新車販売に関してもレクサスはまだしも、メルセデス・BMW・アウディでは最廉価車の本体価格はもはや200万円台の突入しています。スバルやマツダにクルマを見に行く層をなんとか呼び寄せようと必死です。マツダやスバルと競合する価格の輸入車プレミアムカーって一体中身はどんな粗末な造りなの?と怪訝に感じます。日本市場でまだまだ繰り広げられている偽セレブの「プレミアムごっこ」はそろそろいい加減に恥ずかしいので止めてほしいものです。

  メルセデス、BMW、アウディのSUVがそれほど売れないのは、やはりブランド力の薄っぺらさがクルマに出ているからでは? 決してプレミアムブランドというわけではないですが、ジープの販売はアメリカでは絶好調で、その勢いは日本市場に投入される車種が増えていることとも無縁ではないようです。マカンが発売されてポルシェの日本販売台数は昨年比200%以上の伸びを見せていますが、ジープもそれを追って健闘しています。メルセデス・VW・BMW・アウディ・ミニ・ボルボの「6強」にジワジワと迫る7位ポルシェ(去年は15位)と8位ジープ(去年からすでに好調で8位)・・・。SUVが売れるポルシェとジープに対し、さっぱり売れないのがフォード、ルノー、プジョーといった面々です。SUVなんて新しいもの好き(ミーハー)が買うクルマですから、ブランドイメージはとってもとっても大事です。

  マツダ「越」の量販モデルがどんなスペックで、どれくらいの価格帯で販売されるかわかりませんが、マツダは「全てを超越したクロスオーバーを目指す」と力強い声明を発表していますので、CX5のような300万円で買えるお手軽ファミリーカー向けSUVとは真逆の方向へ進んでいってくれそうです。CX5はSUVに関しては後発と思われていたマツダが「ビギナーズラック」の好影響からか、見事に金鉱脈を掘り当てて多くのユーザーを獲得しました! しかしCX5はこれまでのマツダ車がひたすらに拘ってきた、車体のバランスや安全にドライブするための運動性能の良さ(制動・ハンドリング)などがかなり犠牲になっているクルマだと思います。デザインこそ文句無しのマツダですが、中身は経済性の高いディーゼルが多く売れたという意味でもマツダの中のトヨタ寄りのクルマだと感じました。

  スポーツカー・ブランド「マツダ」の面子よりもユーティリティを優先させたことで、トヨタ・日産・ホンダといった巨大メーカーを相手に、価格も含めて素晴らしい競争力を発揮しました。しかしそれを「是」としない、マツダらしさもどこかに残っていたようで、スポーツカー・ブランド「ポルシェ」に負けないような、まさにスポーツカー!と表現されるSUVを作り上げたいという情熱がマツダの公式発表には溢れています!(そう感じます)。「絶対的な運動性能」「走る歓び」そして「これまでのSUVの常識を越える!」これらのマツダが発信する形容に当てはまるクルマは、「カイエン」であり「マカン」です。厳密に言うと「カイエン」の高い重心を下げて運動性能の限界を上げたクルマこそが「マカン」で、フロントに収まるエンジンの重量を考えても「走りの質」は「マカン」でさらに上がりました・・・とりあえずそこいらの日本車SUVとは、「走り」へのこだわりが違うのは解りました。

  実際に「マカン」の走りはCX5やCX3で追従できる生易しいものではなく、マツダのSUV造りの常識を根本的に変えないと足元にも及ばないでしょう。そんな現状をマツダ陣営もしっかりと認識した上で、アメリカの高級SUV市場に挑戦できるようなクルマを作ってやろう!という・・・なんともマツダらしい決意の元にプロジェクトが進行しているようです。とりあえず350psくらいまでは出せる「スカイアクティブGターボ」エンジンはすでに完成しているようで、スペック面で「マカン」とガチンコのクルマを作ることも可能です。

  カーメディアは「マツダにそんな役割は求めていない!」みたいなことを言うでしょうが、彼らが支持するBMW/アウディ/メルセデスに多い「簡便な造り」のSUVはアメリカ市場で思うように販売が伸びずに苦戦しています。マツダがこれらの真似をして「CX4」なんてモデルを作ってしまったら・・・。そういう意味でも「越」コンセプトに付随しているマツダの強烈な宣言は、おそらくマカンへの宣戦布告!を意味していて、CX5、GJアテンザ、BMアクセラ、DJデミオ、CX3、NDロードスターと「小粒過ぎる」クルマがひたすらに続いていて、マツダの火は消えたのか!?と悲痛な思いを抱いていましたが、東京MSで公開される新型スポーツカー・コンセプトとともに、再びマツダの「やる気」が感じられるクルマが・・・まさかのSUVで発売されそうです。

  
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2015年08月14日

マツダの営業力が相当にダメだったことを伝える名著・・・

  下野康史さんというライターが1995年にお書きになった「カルト・カーがぜったい!」を20年の歳月を越えていまさらに読みました。ルボランやモーターマガジンの連載はいつも楽しみにしていますが、やはりこの方は昔から面白い記事を書く人なんですね。この20年前の本の主旨は、その当時に発売されていたマニアックな日本車(月1000台以下らしい)の中から面白い要素を引っぱり出しつつ紹介してそのクルマの隠れた素晴らしさを散々に語り尽くすというもので、まあクルマ好きがもっとも面白がる話のオムニバスです。最高の題材に最高のライターですから面白くないわけない!20年も古いともはや中古車探しの役にも立たないですが、自動車雑誌が最近つまらないなと感じている人にはぜひオススメです。

  年配の方からしてみたら「当たり前だろ!」って思われるでしょうが、この本に登場するいわゆる「カルトカー」は圧倒的にマツダ車が多いです!どうやら筆者のお気に入りメーカーもマツダ?のようで、最初の1台から「アンフィニMS-8」が登場してきます。内容は「なんでカルトカーなのかさっぱりわからん!めっちゃカッコいい!乗り味サイコ〜!」(なんか主旨変わってない?)とベタ褒めしています。・・・となると、それだけいいクルマがなんで売れないの?って率直に思いますが、筆者が仰るにはマツダの初歩的な戦略ミスだそうです。「アンフィニ」というブランド名ロゴが普通の日本人には読めない!という初歩的な問題だとハッキリ断じておられます。

  2台目もマツダで「オートザム・キャロル」です!って2台連続かい!!!マツダってどんだけ「カルト」なんだ? 写真を見ると子どもの時にこんなクルマ走ってたっけ?・・・東京で35年育ってきたのでファミリア以外の車名は聞いたことがなかったですね。しかもファミリアはホンダ車だと高校生ぐらいまで思ってました。これぞカルトカー!東京育ちですから!なんて気取るつもりはさらさらないですけど、歴代カローラや歴代シビックはだいたい記憶にあるんですけどね。MS-8も見た事ないですし・・・。それにしてもこの4つ眼のフロントデザインは、なかなか(かなり!)イケてるじゃないですか! BMWミニやフィアット500みたいな可愛さがあります。小型車で安くてデザインも素晴らしいのに(またまた)なんで売れないの?

  3台目はスバルの「ヴィヴィオTトップ」という小型オープン。今のスバルからはとても想像付かないくらいに個性的な設計(デザイン)でなんだかとても面白そうなクルマですが、残念ながらデザインが絶望的に酷い!これでは売れないですね・・・カルトカーになるのも止むなしです。あれ?なんかオカシイな・・・スバルのカルトカーとマツダのカルトカーを見る限り方向性は真逆です。ということはマツダ車をスバルブランドで売って、スバル車をマツダブランドで売れば上手くいったのでしょうか?

  さて再び登場したマツダ車はいまでもマツダファンがしばしば復活を希望する「ユーノス500」。マツダ史上屈指の好デザインを誇る超絶「イケメン」セダンなんですが、イケメン過ぎてバブル崩壊後の退潮する雰囲気に飲まれての販売不振でカルトカーのリストに入ってしまったようです。これと同じようなパターンとしてトヨタ・ソアラ(3代目)が挙げられていて、バブルが終わって美麗過ぎるデザインはどこか胡散臭さが鼻に付いたりしたのかもしれません。カッコいいクルマ買ったら女性を乗せて食事にでも行かないと気が済まなくなるから出費がどんどん増える〜って感じで敬遠された? どんなにカッコいいクルマ作っても、バブル崩壊の景気後退局面では全く逆効果で地道にファミリーカーを作ったメーカーが勝ち組だったようです。

  高価格のソアラは景気後退で露骨に売れなくなるのはわかりますが、ユーノス500はそれにくらべれば取るに足らないバーゲン価格なんですけどね。空前のFRスポーツカーブームだったので、FF車なんて見向きもされなかったんのかな・・・。本体価格が180万円〜ですから、マツダ車の5ナンバー車としてはちょっと高いと受け止められたのかもしれません。マークUのベースグレードが170万円ですから、売れるわけがない! それでもさすがだなと思うのは、マークUの古典的過ぎるデザインに対して、まだまだ現役で行けそうなユーノス500の鮮度抜群のデザイン。1995年に買って20年後の今でも十分に乗れるデザインですから、コスパの良さは相当ですね。そんなユーノス500の美点を引き継いだのがGGアテンザ(2002年)とGHアテンザ(2008年)だと思います。どちらも同時代のデザインと比べるまでもなく一目でオーラが違いますね!同時代のメル◯デス、B◯W、レ◯サスの酷いことといったら、アウディA4は認めますけど!

  さてマツダ車以外に眼を移せば、「ディアマンテ・ワゴン」と「レガシィ・セダン」が出てきます。まあどちらも「じゃない方」ですね。ディアマンテは超美麗デザインで1990年に登場したセダンが日本COTYを獲っています。永島譲二のデザインでBMWの歴史でも屈指の好デザインとして絶賛されたBMW5シリーズ(E39系)がディアマンテのスタイリングのあらゆるところをパクるほどに秀逸なんですが、ワゴンの方はなんとオーストラリア生産の逆輸入車で間に合わせているようで、設計も豪州・米国向けのサイズです。これでは当然にディーラーは売りやすくて利幅も大きい(?)国内生産のセダンを買ってもらおうとするはずです。レガシィに関しても販売価格が高いのがワゴンの方ですし、ワゴンの存在を日本市場に植え付けた金字塔的なクルマですから、敢えてセダンという人は少数派でしょうからカルトカーなのは納得です。

  この後もマツダ車は「ユーノスコスモ」「RX-7」「オートザムAZ-1」「オートザム・レビュー」「アンフィニMPV」と五台も続き、全32台中8台を数えます。トヨタ(4台)、日産(3台)、ホンダ(4台)の大手メーカーをも完全に上回っています(もちろん販売力があるから大手メーカーなんですけどね)。しかもトヨタは障害者向けの「カローラ・フレンドマティック」やホンダの珍車軽トラである「アクティ・クローラ」を含んだ数です(それはカルトカーとは言わないのでは?)。それに対してマツダは全部ガチで売る気満々のクルマばかり・・・下野さんは盲目的なほどに全部絶賛・・・。

  まあ長年マツダが信念を持ってやり続けてきたことが、日本でも世界でも徐々に認められるようになってきてとても良かったと思います。アメリカでもイギリスでも「マツダはかっこいい」と絶賛され、下野さんもこの著書の中でRX7のデザインはフェラーリを越えた!と書いてますが、それが奇跡の一台に終わらずにブランド全体を貫くデザイン力になり、一体次はどんなカッコいいクルマを作るんだい?と期待されるドイツにもイタリアにもないブランドになりつつあります(アウディにもそこまで期待しないですよね)。しかもデミオもロードスターもCX3も全く期待外れではなかった!これは改めて凄いことです。パナメーラとかメルセデスSLSやGTとか理解し難いデザインの高級車を東京の真ん中でよく見かけますが、マツダがこういうクルマを今作ったらどうなるだろう?とふと思ったりします。

  魂動デザインも発売から3年以上が経過しました。同時期に登場したレクサスの強烈なフロントデザインと比べても、マツダデザインの普遍性というべき高い能力が息づいているのがハッキリと証明されました。CX5ユーザーはレクサスNXの隣りにガンガン停めてあげればいいと思いますし、GJアテンザもレクサスLSの隣りに堂々と停めたいですね。「マツダにデザインやってもらえよ!」というコメントがあの提携のニュースに寄せられていて、マツダデザインが一般へも広く認知されつつあるのを感じます。下野さんの本を読んで、マツダの現在を思うと「ブランドのストーリー」が頭を駆け巡り、もう一台マツダ車買おうかな・・・なんて気持ちがうずうずしてきます。


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↓ここ数年で一番?といっていいくらい今月号は面白い!中古車特集!



  

  
ラベル:下野康史
posted by cardrivegogo at 23:36| Comment(0) | マツダ | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2015年06月12日

マツダデザインについて  少々・・・毒あり。

  前回はマツダの「世界観」を休日早朝の秩父盆地で目撃!といった内容で、特にデミオに対する認識を大きく改めさせられました。いや〜デミオはすべての世代でカッコいいです。安易に「欧州市場で戦うためのデザイン力!」と言い切ってしまえば「なるほどね!」と簡単に納得してもらえるようですが、それでは4代続けて堅実で個性的なデザインを受け継いできたマツダのデザイン力が正当に評価されていない気が・・・。そもそも現実に売れている欧州車の大部分はかなり不細工なモデルが多いです。欧州車がカッコいいといった「先入観」は日本のカーメディアとインポーターが共謀して、歪んだ情報を流し続けた結果だと思います。そして日本で人気になっているVWゴルフやBMW3シリーズなどは、欧州で販売されているデザインの中ではかなりまともな部類に入ります。

  当然のことですが、美意識の高い日本で地元の日本車よりも「割高」で売るためには、まずは受け入れられやすいデザインで一定のレベルをクリアする必要があります。その辺はインポーターが真剣に取り組んでいるので近年ではほとんどといっていいくらいに「ハズレ」は少なくなっています。その一方でデザインで売っていないブランド、例えばちょっと前(マツダ出身のチーフデザイナーが就任する前)のルノーや、オペル、シュコダなんかは欧州では非常に人気がありますけど、そのまま日本で売るには相当にキツい(ダサい)です。なかにはどうしても適当な車種がなく、やむなく導入されてしまったりするケースもあります。GMがソニックという小型車を相当に安く売っていますけど、残念ながら全くスルーされていますし、VWのup!もあれだけのプロモーションも虚しく全く通用しませんでした。そしてフォードのフォーカスやフィエスタも日本では相当に苦戦しています(アクセラやデミオの兄弟車であったことが嘘みたいにイケてない・・・)。輸入車にとって日本デザインと争うのは相当にしんどいようです。

  前回も述べましたが、デミオのデザインの素晴らしさはその「鮮度」がなかなか落ちないところで、先代だろうがその前のモデルだろうが、今乗っていてもぜんぜん違和感がないです。歴代モデルのデザインが際だっていて、中古市場でどの世代でもデザインで指名買いができるクルマはオーナーの満足度も当然に高くなります。カーメディアは歴代デミオの人気は安売りにある!と事あるごとにほざいてますが、まあ価格が呼び水になったにせよ、現有オーナーの満足している点で最も多いのは「デザイン」に間違いないと思います。もちろん「走り」というのもあるでしょうけど。マツダに関してはデミオ・アクセラ・アテンザ・ロードスターの主要4モデルに関しては「歴代デザインにハズレ無し!」と言い切っていいと思います。これらの歴代モデルが世界中のコンペを次々と勝ち抜いて多くの賞を獲得してきました。その「密度」の高さは2000年代のアウディをも上回る?(いや同じくらいかな・・・)

  もちろんマツダだけ!なんて言うつもりはありません。3シリーズ・ゴルフ・アウディTT・フェアレディZ・レガシィ・マーチあたりも十分に歴代モデルを指名買いしたくなるような美麗なデザインがあります。しかしマツダのように歴代全モデルがすばらしい!というレベルに達しているのは3シリーズとアウディTTくらいでしょうか。スカイラインはどうか?今となってみると35、36はちょっとデザインが弱かったなと感じます(37も同じ末路?)。某名門ブランドが採用するヘッドライトのデザインは世代ごとにかなり大きく変わるようですが、先代に使われていた「丸目」だけは個人的ちょっとキツいですね。中古で50万円と言われても絶対に要らないです。

  俗説では「完成度が高過ぎるデザインは飽きる!」そうです。世界の自動車の頂点に立つフェラーリでは、ちょっとした問題が起こっているようで、現在の主力モデルとなる「458イタリア/スパイダー/スペチアーレ」のデザインがどうも「飽きる!」と批判を浴びているとか。実際に中古車市場でも常に需要が上回るフェラーリにはあり得ないような、「余剰」が発生しているとか。まさかの事態に中古車ブローカーも頭を痛めているようで、フェラーリの下取り神話の信頼が揺らいでいるようです。しかし高速のSAで見かける限りでは、私のような庶民に「フェラーリのオーラ」を見せつけるのはやはり「458」であり、もしくはリトラ時代の「F355」以前のモデルであって、少々オーナーには失礼ですが、「360モデナ」よりも初代NSXの方がカッコ良く見えちゃいますし、「F430」はなんだか先代コルベットのようなすっとぼけた印象です。

  マツダにおいても「458」的な問題が発生しているようで、強烈にエッジの利いたデザインとフェラーリに喧嘩を売るような「赤」で堂々と世界デビューした「魂動」デザインのCX5とアテンザが、早くもフェイスリフトに踏み切りました。最初のインパクトが強いだけに、しばらく経ってから見ると「あれ?」ってことになる、これが「458問題」なのかもしれません。ビジュアル系バンドの過激なファッションは、ライブの度に少しずつ変化していくから、いつまでもファンに対して「見た目」で求心力を持ち続けることが出来るように、マツダも今後はこまめな「化粧直し」によってメディアに露出する回数を増やしつつ、エッジの利いたデザインを作り続ける決意のようです。まあそれでもフェイスリフト前のアテンザ&CX5もまだまだ十分にグッドなデザインだと思いますけどね。

  マツダとフェラーリを比較するのはさすがに憚られる?かもしれないですが、1978年にデビューした「初代サバンナRX7」は、その3年前にデビューした「308GTB」にどことなくシルエットが似ています。確実にマツダがフェラーリを意識してクルマ作りをしているのが伺えます。その後1985年にほぼ同じタイミングで登場した「2代目RX7FC3S」と「328GTB」は奇妙なほどに類似したデザインで登場します。一般的には1983年にデビューした「ポルシェ944」の先進的デザインにフェラーリとマツダが共感し、そのリスペクトを込めた「フォロワー」になったといわれています(つまりパクった)。ちなみにこの「328GTB」は歴代フェラーリの中でも屈指の好デザインで発売から30年経つ今でも非常に人気が高いそうです。そして驚くべきことにこの時代以降のマツダはポルシェやフェラーリと肩を並べるスポーツカーメーカーとして欧州で認知されました。

  少々マツダ贔屓ですが、フェラーリデザインが「328GTB」を一つの頂点としたのに対して、マツダデザインはさらなる伸びしろを見せつけるように、1991年に「RX7FD3S」がデビューします。この絶世の美麗デザイン・スポーツカーは欧州メディアにも「伝説デザイン」として記憶されていて、しばしばデザイン論で引用されています。英国誌の「20世紀のベスト100デザイン」で日本車最高位の12位を獲得します。今でも日産やホンダはポルシェやフェラーリを相手にスーパーカーを開発しています。余談ですがいまスーパーカーで世界を席巻しつつマクラーレンは日産の協力で市販モデルを作りあげましたし、今後はF1で組んでいるホンダと提携する?と言われています。トヨタもレクサスLFAで世界にその実力を示しました。これらの業績を考えると、日本メーカーは本国でどうも過小評価されているのに納得できないですよね。だれがそんな風説で日本車をディスっているのでしょうか?

  芸能人や有名スポーツ選手がフェラーリやポルシェに乗り、中流のサラリーマンがBMWやアウディに乗るという「クルマ・カースト制度」は、おそらく団塊ジュニア世代のほとんどが免許返上するまで続くでしょう。BMWにとっては不本意でしょうが、この制度の弊害としてBMWに乗る「平凡でつまらない中流な人々」の中には、過剰なまでに軽自動車や日本車を馬鹿にする人がやたらと多いんですよね。アメリカの雑誌で日本車が絶賛されていて、思わず熱狂してブログで「マツダはBMWを超えている!」なんて書いた時には、ツマラナイ人々がコメント欄で暴れるなんてことがしばしばあります。「マツダとBMWを比べるなんて勘違いも甚だしい!」とか言ってくるわけですよ。確かにそうですよね、過去に一度たりともスポーツカー専用シャシーでポルシェやフェラーリに挑むなんてこともなかった「中流」のBMWと、ロータリー作って、ルマン制して、フェラーリやポルシェに挑んだ「オンリーワン」のマツダを比べるなんて確かにナンセンスでしたね・・・。

  メチャクチャ言いますけど、つまらない人ってのは大抵はありえないくらいに無知です。「知って」「洞察して」「アウトプットして」「実行する」の4ステップの第一段階で躓いてしまって、創造的な仕事が出来ない愚かな人々です。「会社が無ければただのカス!」などとトム=ピータースや瀧本哲史に著書でボロクソに言われている人々、そして彼らが好んで乗っているのがBMW、アウディ、VW、メルセデス・・・これは偏見かもしれないですが、まあ当たっています。もちろん全部が全部そうだとは思いません。しかし「ベストカー」みたいなクソ雑誌のライター記事を読んで「欧州車>>>日本車」の洗脳に共感していまう人は相当にヤバいと思いますよ・・・おそらく周囲から「つまらない人」と言われているはずです。心当たりはないですか?(少々テンションが上がってしまいましたお聞き苦しい点はご容赦ください)

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posted by cardrivegogo at 20:06| Comment(9) | マツダ | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2015年03月23日

マツダとカーメディアの確執

   マツダファンに顕著な傾向?なのかもしれませんが、自動車評論家とユーザーの間でもっとも温度差を感じるのが、「ダウンサイジングターボ」の採用に関する考え方じゃないですかね。評論家の中にはターボの採用に躊躇しているだけで日本メーカーを扱き下ろす人もけっこういます。スカイラインやレクサスNXのベースグレードに2Lターボが充当されはじめて「日産もトヨタもやっと気がついた」みたいなトンチンカンな結論を書くクソ評論家が後を絶ちません。ハイオクで12.8km/L(JC08モード)という「HVを売るため?」と勘ぐりたくなる何の取り柄もない燃費値を出しています。ターボって一体誰得なのでしょうか? 乗って楽しいとでも言いたいのでしょうか? スカイラインに関してはとても高級車向けのユニットでは無いと感じました。後からステアバイワイアがオプション設定されたので、ハンドリングでは楽しめるでしょうけど、ジャトコのATはターボに利した設計にはなっていないのが、このクラスのクルマとしては致命的な欠陥になっているように思います。MTモデルを設定しておけばメルセデスエンジンでも旨味が出てきたかもしれませんが・・・。

  マツダの人見さんが最近また新しい本を発売していて、その中でまさに「自動車評論家」に対するストレートで強烈な怒りを露わにする部分が何度もありました。ベストカーなどの大手雑誌が、自らの誌面で自動車メーカーを読者に対してどのように紹介するのも自由なんですけど、人見さんが長年抱えてきたイライラを目の当たりにすると、ベストカー編集部に対する憎悪がフツフツを湧いてきます。マツダは2年くらい前からカーメディアで語られることが増えたメーカーですが、一部の雑誌ではマツダの実質的な「広報」である人見さんのコメントをつらつらと掲載しつつも、マツダを昔から下に見ているクソな編集部はあれこれと「情報操作」を加えていることが多いです。特に私のようなスカイアクティブ前のマツダ車のフィールを全面的に肯定するタイプは、この人見さんの本に綴られた筆者の主張に触れて、ドライブフィールへの考え方がそのままマツダ車の美点として見事に成立していることを、瞬時にそして立体的・体験的に理解できてしまいます。そして思わずガッツポーズが出てしまったりします。

  人見さんの今回の著書発売のきっかけは、おそらくマツダの伝えたい情報がメディアではいまいち伝わらないことへの義憤が根底にあったと思います。マツダとしてはユーザーにさえ分ってもらえばそれでいいのですが、メディアがマツダを「瑣末な国産ブランド」という偏見の殻を破れずに、従来の慣習あるいは流儀に基づいてマツダに対するネガティブキャンペーンを展開されるとせっかくの経営努力が水泡に帰してしまうことを危惧していると思います。しかし人見さんが著書で明らかにしているマツダ視点のクルマ作りの主張は、ハッキリ言ってあまりにも「ラディカル過ぎる」ということもあり、とてもそのままの「表現」ではマツダの宣伝には使えるものではありません。「ダウンサイジングターボなんて中国やマレーシアのメーカーでも簡単にできる技術をマツダでやる意味はない!」といったライバル会社が片っ端から激怒してしまいそうな強烈過ぎる「ドグマ」がやたらと渦巻いています。

  他にも「人見・語録」はたくさんあって、「BMWのような4気筒で2L、3気筒で1.5L、6気筒で3Lのようなシリンダ設計上での工夫の基礎アイディアとしてはマツダでも25年前にとっくに研究が終わっていた!」とBMWを礼賛するメディアを大きく牽制する内容のものから、「ガソリンエンジンを極限まで改良した上でHV化しないと意味がない!」など完全に上から目線の「技術屋気質」に溢れるものもあります。確かにベストカーが説明する「マツダはコストをかけたくないからターボ化しない」という文面自体はその通りなのですが、なぜかベストカーのニュアンスは「マツダはクルマにお金をかけない=悪い」という主旨のネガティブキャンペーンになっています。しかしそれと全く同じ文面を人見さんは著書の中で明確にポジティブに発しています。ターボなんかにコストを持っていかれるクルマなんてマツダ的には全く魅力がないようです。また経営効率への貢献の他に「マツダ車にはガソリンターボのレスポンスはダル過ぎる(から使いたくない)」という別の説明も行っています。

  もちろんターボチャージャーが、今では欧州車を中心に非スポーツモデルにも使える技術へと立ち位置が変わっているという主張もあるでしょう。しかしマツダはターボのメリット・デメリットを見極めた上で、マツダの非スポーツには不要な機構(ディーゼルは除く)だと判断したわけです。それをなぜベストカーは執拗に「マツダの弱点」のように煽りたてるのでしょうか? ほとんどのモデルがガソリン自然吸気とディーゼルターボの2本立てになったマツダですが、従来の軽快でスポーティなフィールが持ち味のガソリンモデルと、トヨタやホンダのHVに迫る経済性を示したディーゼルモデルで、様々なユーザーをカバーしています。ここにレスポンスが鈍くそれほど経済的でもないガソリンターボは結局のところ、日本でも欧州でも北米でもどの市場でも不要なんだと思います。ターボ付けるくらいならHVにするほうがはるかに根拠がありますし、マツダとしては可能な限り自然吸気にこだわりたい!これはとても自然なことだと思うのです。

  なんでオマエはそこまでターボを嫌うのか? その理由としてはアクセルのレスポンスに悪影響を及ぼすといった一般的な意見に加えて、2000年代後半から広まりつつある「ターボ商法」というクルマ文化をナメた商習慣が嫌いだからです。「ターボ商法」とは同じスペックのエンジンとターボチャージャーを載せつつも、コンピューターのプログラミンングだけで、ずば抜けて廉価のベースグレードだけを特別にデチューンしてディーラーに足を運んでもらい、その上で同じスペックのユニットを積んだ上級モデルを見せつけて買わせてしまおうという、新手のキャッチセールスです。なぜ320iと328iではマフラーの本数が違うのか? さらに左右合計で4本出ししている435iなどを見せつけられると、1本しかマフラーが出ない320iなんて情けないくらいに貧相に見えます。最大出力が大きく変化すればその分クルマのバランスは中途半端なものにもなります。

  BMWもメルセデスも一体いつからこんなに「みっともない」販売を考えるようになったのでしょうか? 幸いなことにトヨタ(レクサス)も日産もそのような「姑息」な販売では日本ではまず生き残っていけないと悟っているかのように、ターボは廉価グレード、HVは上級グレードといったシンプルなグレード設定をおこなっています。そんな中でマツダのグレード設定は・・・人見さんの主張通りに「清々しく」どのグレードにも面白みがあって捨てグレード一切なしで全てがマツダの自信作ということになりそうです。


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↓マツダ本はやや大胆さに欠けるものが多いですが、これは激アツです!BMWを相当に意識しているのがわかる(笑)

posted by cardrivegogo at 23:47| Comment(4) | マツダ | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2015年01月12日

今のマツダにドグマはあるか?

  「R35GT-Rが世界のスーパースポーツとして認められたのは、開発者のドグマを最後まで貫いたからだ!」みたいな評論をたまに見かけます。言うまでもなくR35には性能から車両価格に至るまで明確なビジョンがあり、日産が選りすぐった少数精鋭の開発者が強烈なエゴを発揮することで、様々なハードルを見事に突破し、その性能はもちろんのこと「商品企画」として優れた完成度を誇った世界基準のスーパースポーツとして結実したという意味を持っています。

  ドグマという言葉に日産の開発者の仕事ぶりを集約するだけの、幅広い包容力があるのは確かですが、例えば「ドグマとアバンギャルドは何が違うの?」と言われるとそれほど明確な基準が存在しないように思います。「日産はドグマ」で「マツダはアバンギャルド」といった使い分けを誰かがしているというわけではないですが、そのようなニュアンスは年配の自動車評論家の間からヒシヒシと感じますし確実にそういう意識はあると思います。しかし最近ではマツダはホンダやトヨタを追従することなく、明確な独自路線を持ち続けてきたことで、それが多くのクルマ好きによって「正義」と解されてきたことから、マツダにも「ドグマ」という言葉が似合うようになってきたような気がします。

  ドグマとアバンギャルドの差は「正義」・・・なんともツマラナイ結論だと思っていましたが、先日に友人と夜のドライブに出掛けてふと「ドグマ」の本質とは何かがちょっと分ったような気がしました。彼は私よりも5歳若い元同僚です。やや離れたところに住んでいるので、半年に一度くらいの頻度で食事をしたりする仲です。彼は非常に多趣味な人間で、かつ貪欲な勉強家でもあり、5歳下とはいえその抜群の感性はとても魅力的です。しかもとても礼儀正しく、わたしのような変わり者とも親しくしてくれる非常に義理堅い人です。

  (私が思うに)そんな彼の最大の魅力は、「芸術家」ばりの美的センスです。常に周囲への配慮を書かさない礼節のしっかりした人ですが、物事への感想・・・食事が旨い不味い、夜景がキレイだ、音楽が良い悪い・・・といった評価には一切の妥協がありません。私のクルマで移動する時のカーオーディオから聞こえる音楽に対する評価などもハッキリしています。そして好きな理由・嫌いな理由をちゃんと言葉で語ってくれます。その解釈を聞いているとそれは非常に的を得ていて、横で聴いている私は感心しっぱなしです。そして思ったのですが、この語りっぷりは誰かに似てないか?・・・どことなくGT-Rの生みの親である水野さんのインタビューでの語り口です。

  その夜にドライブを終えて、ふとドグマについて考えていると、彼のような人だけが発することができるもの、それこそが「ドグマ」なのだという結論に至りました。かなり飛躍がある話ですが、彼のような人が日本メーカーで開発者のリーダーを務めたら、GT-Rに匹敵するようなクルマが生まれるのではないか?そんな気さえするのです。普段は物腰が柔らかで温和な性格が前面に出ていますが、本質的な話になると誰よりも強固な信条を、もの凄い説得力とともに繰り出してきます。もちろん彼は専門家ではないですから、水野さんのインタビューのような凄みとはいかないですけども、何とも言えない迫力があります。その言葉の強さに触れて圧倒されると、思わずちょっと茶化して冗談めいた受け答えをしてしまうのですが、内心ではいちいち言ってることが正論すぎてカッコ良過ぎるといつも思っています。そしてそんな彼が何か素晴らしいものを創り出す日がやってくることを心から願っています。

  さて最初から「今のマツダにドグマなんてない!」なんて安易な批判をするつもりは無いです。もはや「アバンギャルド」で片付けられなくなったマツダですが、「ドグマ」としてポルシェや日産のように最敬礼される存在になったのか?というとイマイチ微妙です。1000万円以上するスーパースポーツを作ることがドグマというわけではないですけど、やはりGT-Rや911ターボくらいに注目を浴びるモデルを出した方が分り易いのは確かかもしれませんが・・・。しかしディーゼルターボを各モデルに設定して、プレミアムブランドに迫るレベルの内外装へと質感をアップしたことは、ある種の経営判断に過ぎない点で評価されているのは何だか違う気がします。

  アテンザに乗ってもデミオに乗っても共通して感じるのは、クルマの本質とは直接関係ないところでの商品力アップと、期待通りとはならないハンドリングと足回りのチグハグ感が成熟不足を露呈しているところです。それでもマツダ好きの期待をこういう形で裏切るのも、ある種の「ドグマ」なのかもしれないです。どんな方向性であれ「正論」と思わせる説得力がありさえすれば、ドライブに行った彼のように明確なスタンダードを掲げて、周囲にいる気合の入っていない他者を蹴散らしながら進むだけのバイタリティが備わっているならマツダの進行中の改革を強く支持していきたいと思います。


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posted by cardrivegogo at 02:05| Comment(2) | マツダ | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2014年12月15日

2015米紙CAR AND DRIVERの10ベストカーにマツダが2台!

  米誌「CAR AND DRIVER」が毎年発表していて、米国市場で流通する現在の「いいクルマ」10台を推奨するという何とも分り易い企画がありまして、「10BEST CAR」といいます。昨年(2013年12月発表)に8年連続という異例のロング受賞を果たしていた常連ロードスターが陥落し、代わりにアテンザとアクセラがダブル受賞を果たしました。そして今年は新たに米国車の象徴ともいえる新型フォード・マスタングが登場し、どのクルマが消えるのか?が注目されましたが、マツダの2台はなんと無事どちらも残りました!

  今回残念ながら消えたクルマはBMW3シリーズ、アウディA6、フィエスタの3台となりました。BMWは代わりにM235iが順当にランクインしましたが、メルセデス・アウディ・レクサスからは選ばれず日本で人気の”プレミアムブランド”車種の評価がどうやらあまり芳しくないようです。まあ上から目線で恐縮ですが、プレミアムブランドのクルマだからといって特別な作りをしているわけでもなく、実際のところは意外に基本設計が古かったりしますから、クルマ好き目線から言えば当然の結果といっていいかもしれません。

  この企画の歴代の受賞モデルを見ていると、地元アメリカ車以外ではホンダ、VW、BMWといったメーカーのクルマ作りが他よりも高く評価されているようです。そしていよいよこの3強の中にマツダが堂々の2年連続2台受賞で割って入った格好になりました。スポーツカー以外での2年連続ダブルですからいよいよ「マツダの時代」なんですかね。さて今年の10台の内訳はアメリカ4(CTS、コルベット、マスタング、テスラモデルS)、日本3(アテンザ、アクセラ、アコード)、ドイツ3(2シリーズクーペ、ボクスター/ケイマン、ゴルフ)となりました。かつては市場ごとに好みが明確に分かれていたものですが、この10台の内で日本車以外の7台は日本でもかなり評価が高いモデルと言えます。

  ただし日本車3台に関しては日本とはかなり仕様が違っていて日本での評価とはいくらか温度差を感じるところもあります。北米版のアコードはホンダのNAエンジンが気持ちよく回る非HVが主力です。かつて高回転エンジンの性能(ピストン速度)でBMWを完全に出しぬいたホンダとアルファロメオですが、アルファがスポーツモデルの4C以外を撤退させているアメリカ市場では、俄には信じ難いですがホンダエンジンはBMWのものと同等以上の高い評価を得ているそうです。

  アクセラも日本仕様とは違っていて、2.5Lエンジンを積んでいるモデルがイメージリーダーとして君臨しており、シビック・カローラ・フォーカス・エラントラといったアメリカ市場を代表する「スモールカー」を圧倒するパワフルでハンドリングが楽しいクルマとして定着しつつあるようです。アメリカ雑誌のレビューで紹介されるアクセラのグレードは2.5Lモデルばかりです。アテンザに関しては日本のガソリンモデルと同じ排気量になりますが、日本では「アテンザ=ディーゼル」のイメージが定着しつつあるので、クルマの存在意義もまた大きく違ってくるようです。

  アメリカに限らず海外でアテンザやアクセラが評判なのにはもう一つ理由があって、どうやら「スカイアクティブ・ガソリン」はハイオク仕様だと、その能力が飛躍的に高まるという点にあるようです。日本のメディアではハンドリングやデザインが主な美点として言われますが、米国メディアではガソリンエンジンのフィールがずば抜けて素晴らしいといったレビューが並びます。「ドライビングの楽しさ」という点では日本でも米国でもかなりの高評価を受けていますが、米国メディアは日本以上に特にこの数値化できない点をやたらと持ち上げる語句がレビューに並びます。

  「アメ車」という差別用語があるように、日本のユーザーの一般的な心証としては、アメリカ車よりもドイツ車のほうが「ドライビングの楽しさ」に優れているイメージがあります。そして人によっては「日本車はドライビングがつまらない」と言いますし、マツダ、スバル、日産、レクサスのファンならば日本車もドイツ車に全然負けてないと思うでしょう。CAR AND DRIVERやMOTOR TRENDといった米国メディアも同じように「ドライビングの楽しさ」を非常に高く評価しています。そしてその中でほぼ評価が固まっているのが、スモールカー(Cセグ)ならばゴルフかアクセラであり、ミディアムカー(Dセグ)ならばアテンザかフュージョンと、それぞれに選ばれた2台がずば抜けた評価を獲得しています。ちなみに他のクルマに関しては非常に手厳しいです。

  米国メディアのこの1年の「楽しさ」評価における変化として、これまではドイツ車と日本車が先行していた部分があったけど、今ではアメリカ車が猛烈に追い上げて来ていると判断しているように思います。どちらも欧州車のテイストを取り入れてグローバル車となったキャデラックCTSとフォードマスタングに対しては、キャラ変更したばかりなのにドイツ車やレクサス&日産に張り合えるとすでに太鼓判を押しています。新型マスタングがBMWみたいな高速安定性とハンドリングそしてしなやかな乗り味を持つと言われても、乗ってみるまでは信じられないですが・・・。

  さてBMWは3シリーズが陥落して代わりにM235iが登場しましたが、この点では特にアメリカ雑誌の評価と日本の評価は近くて、とても親近感が湧きます。M235iは日本のメディアも絶賛でしたし、多くの自動車ファンも気になって仕方がないモデルです。しかしタイトなボディを持つスポーツクーペこそがBMWのアイデンティティだとして、メーカーは特別なCMを作成するなどプロモーションに努めてきましたが、「BMWは高級車」と頑なに信じている日本の多くの成金ユーザーにとっては残念ながら全く響かなかった(受け入れられなかった)ようです。ボディが小型で否応なしに車格が低く見られ、エクステリアも今どきのクルマにしては質素なことがかなり嫌われたのでしょうか、とりあえず無難に4シリーズにしておこうという判断が働いているようです(全く無難じゃない気もしますが・・・)。

  日本市場においては、クルマ好きの食指が動くM235i(615万円)よりも420i(511万円)の方が約100万円も安いというのも大きいのかもしれません。北米ではM235iも4シリーズの最廉価になる428iもどちらも400万円ほどで価格差はないです。北米では228iクーペというモデルがあって、こちらは320iと並んで300万円程度のブランドの入門価格で販売されています。これくらいの価格でBMWが手に入るアメリカはつくづく羨ましい国です。最近のガソリン価格の下落も日本よりもダイレクトに実感できるほどだとか・・・。

  さてだいぶ取っ散らかった内容になってしまいましたが、アテンザ&アクセラの2年連続ダブル受賞という快挙を記念して、マツダには日本市場で2.5LスカイアクティブGの限定車として、ハイオク指定ヴァージョンの発売を期待したいと思います。おそらく右ハンドル仕様(豪州、英国向け)のものがあるでしょうから、そんなに手間も掛からないのではないでしょうか。ライバル車はHVや湿気たエコ・ターボのエンジンが多くなってきているので、マツダにはその流れに逆行して、アメリカ雑誌に絶賛されているマツダの「普通乗用車」を日本のユーザーにも楽しませてもらいたい気がします。

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posted by cardrivegogo at 02:30| Comment(3) | マツダ | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2014年09月27日

輸入車に大ダメージを与えてるのは、レクサス?日産?マツダ?スバル?

  このブログを始めたころ(2012年製GHアテンザ買った時)はマツダは身売りが真剣に検討されているほどに、深刻な状況だったようですが、約2年経ってラインナップも一新されカーメディアからもチヤホヤされる存在になりました。当時あまりにも活気が無かった関東マツダの某店舗を見て、微力ながらもマツダブランドを応援したいと思ってブログを始めたところ、予想外にもすぐにマツダの快進撃が始まりました。私はマツダの尻馬に乗っかっていただけなのですが、まるで優勝へ向かってまっしぐらのサッカーチームを応援しているような恍惚感がありました。

  GHアテンザセダン(後期)に乗った時に全身を貫いた感動は、今振り返ってもやはり錯覚なんかじゃなかったです。運転席に座りドアを閉めただけで「これは凄いぞ!」とビンビン伝わってくる感触は、そのままGJアテンザにも引き継がれていましたから、各方面で言われるマツダの「質感の向上」は至極当然の感想だと思います。高級車に片っ端から乗ったわけではないですが、プレミアムブランドのクルマにも全く引け劣らない「良いもの感」は明らかなので、FMCでカーメディアがこぞって掌を返してきたのも「やっと気がついたか」くらいの感じでした。まああくまで私の基準ですが、GH(後期)かGJのアテンザがあれば、とりあえずメルセデスやBMWを無理して買う必要はないと思います。隣近所がみんなプレミアムブランドを選んでいたとしても、マツダの塗装技術のおかげで非常に格調高く見えますので、Eクラスや5シリーズに囲まれてもまったく気にならないくらいです。

  このブログを開始してすぐに「アテンザ(GH)と3シリーズ(F30)の比較」について書いたのですが、当時の私の知識は今よりもさらに酷いレベルだったので、BMWファンの方々から幾らかのクレームコメントを頂戴しました。今思えば書き方が極めて主観的で、3シリーズユーザーの皆様に対して失礼極まりないものでしたので無理もないです。当時の私は「GHアテンザを選ぶ人はスマートで、BMW320i(F30)を選ぶ人は超絶ダサい」と頑なに思っていました。まずトルク25kg・m程度の「普通のクルマ」に500万円も払うという価値観がまったく理解できなかったですね。3.7Lの量産V6NAでは世界最強のエンジンを積んだスカイラインに500万円払うというなら分らなくもないですけど、米国市場でスカイラインの足元にも及ばなかった320iを500万円で買う日本人が当時はたくさんいる現状を見て「バカだな・・・」と。

  今もあまり状況は変わりませんが、街中を走ればE90(先代3シリーズ)に出会うというほど、ゴロゴロと安っぽく登場する3シリーズになんら尊厳は感じなかったですね。なんで日本人はスカイラインを買わないのだろう?自動車税が高いからか?ボディ剛性もあらゆる走行性能でも完全に3シリーズを上回っているのに・・・。日本人なら世界を黙らせた日本の中型車に乗るべきだ!と断固思いましたし、その中で北米プレミアムを制した「スカイライン」と、小型車以外で日本車として初めて欧州で大ブレイクした「アテンザ」こそが日本車の誇りだなと・・・。
  
  とりあえずアウディA4も3シリーズもCクラスもフロントサスを日本車レベル(ダブルウィッシュボーン)に上げてくれないと話になんないよ!なんてブログに書いていたら、「サスなんて大して関係ない!」といろいろなところから言われました・・・。掲示板に晒されてマツダファンからも批判されたのはちょっとショックでしたが。まだまだメルセデスの新型Cクラス発売前でしたから、だれもが私の妄言と思っていたようで、カーメディアも含めてみんなwikiでも参照にして適当なこといってました。私の忠告を素直に聞いた(笑)、メルセデスは「アジリティ」な新型Cクラスでサスのレベルアップを行ってきましたが、あの時批判して来た人々は一体どう思っているのでしょうか? これまでクラウンやマークXを問答無用でバカにしていたカーメディアと欧州車ファンにとってはまさに「晴天の霹靂」ですよね。カーメディアや欧州車ファンなんてだいたいはクルマ音痴ですから何のことか未だに状況が把握できてない人ばかりだとは思いますけど。

  さてそんなクルマ音痴な人々が散々に騒いだ欧州ブランドが、増税の煽りもあるかもしれないですが、日本市場で次々と窒息死しつつあります。一番の重症はシェアが昨年比で半減したボルボ。あれ!?去年の今頃はV40は日本車がお手本にすべき最良のクルマ!みたいなことを、ニューモデルマガジンXの日本車嫌いな覆面「クルマ音痴」な人々がみんなで大合唱していたような気が。クルマの良し悪しはともかく「Cセグが主力」という”ずぼら”なマーケティングではとてもじゃないが生き残れるわけないです。ホンダや日産でさえも日本ではCセグで商売してないわけですし。

  日本でCセグで”生計”を立てて行くのなら、それなりの覚悟と技術・情熱・センス・アイディアが必要です。VWやフォードの本家のハッチバックを追い越す気迫でアクセラやインプレッサを作るマツダ&スバルのように完全に「狂っている」メーカーか、レクサスやメルセデスのような分厚いブランドイメージを“錦の御旗”のように掲げられるメーカーでないとまず無理ゲーです。そしてアクセラ・インプ・Aクラス・CTどれを採ってもデザインが相当に「エロい」というのもポイントかもしれません。一方でV40はエロくないです・・・ゆえに昨年比50%です。ゴルフも全くエロくないので昨年比80%・・・日本COTY受賞という変なケチがついてしまってから見事に失速しました。MQBがラウンチしてからというものグローバルでは強烈な右肩下がりなので日本市場はまだマシらしいですが。その一方でマツ、スバ、メル、レクは余裕で100%超!勢いのあるブランドにとって増税なんて関係ないようです。

  ボルボやVWだけでなく、名門BMWもあれだけの新型車ラッシュをみせつつも全く効果はなく昨年比80%です。私が言うまでもない事ですが、最近のBMWの新規モデルには設計者による”クルマ愛”みたいなものが感じられないです。エンジンとシャシーを徹底的に使い回しているのがバレバレなのに、やたらと強気過ぎる価格設定・・・。「文句ばかり言う貧乏人はBMWに相応しくない」とか言われているようで被害者意識すら芽生えます。スバル&マツダが痒いところに手が届くとてもファン想いで素晴らしいモデルを連発しているというのに。レクサスISとスカイラインの前にドル箱モデルだった3シリーズが手も足も出ないという絶望的な状況ですから、今後BMWが日本で生き残るならば、レヴォーグ、WRX、デミオ、ロードスターを蹴散らすくらいに、人々を前のめりにさせるモデルを持ってくるしかないですね。もしくは既存モデルの値下げですね、M235iが350万円!とか・・・。

  
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posted by cardrivegogo at 03:12| Comment(2) | マツダ | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2014年09月04日

ジャガーとアルファロメオ

  消費税増税後ということもあって、日本車はなかなか新車が出にくい状況にあるようですが、グローバルでは「新しいクルマを作らないことには生き残れない・・・」という悲壮感が各メーカーから感じられます。メルセデスやBMWのラインナップの急拡大やモデルサイクルの短縮化の流れが止まらないので、月一回発売の自動車雑誌を読んでいるだけでは、ちょっと付いていけなくなるほどです。BMW2シリーズクーペやメルセデスGLAはまだほとんど日本には納車されていないのか見かけたことはありませんが、もうすでにブランドの話題は次のモデルへと移ってしまっています。スバルにおけるレヴォーグも同状況と言えますが・・・。

  やはり街中を走っている姿を見るとクルマの印象が掴みやすくなり「欲しいな」という動機につながるので、まずは街で見かけるようになってからが勝負だろと思ったりするのですが、この「使い捨て高級車」の流れはいつまで続くのでしょうか。話は変わりますが、アクセラのスポーツHBを夜間に後ろから眺めると、なんだかエスティマみたいに見えることがあったりして、先代アクセラとは予想外なところで大きくイメージが変わっているのに気づきます。まあそんなことを購入前に気がつく人は多くないかもしれませんが・・・。またスバルのインプレッサXVは雑誌で見る限りそれほど写真映えはしないのですが、街中で走る姿はとても洗練されたスマートさを醸しています。街での見た目がインプレッサ好調の大きな原動力になっているようです。

  最近ではホンダ・ヴェゼルが凄いことになっています。ここ数年ホンダのデザイン力を疑問視する向きがクルマ好きの間ではあったようですが、そんな声を一掃するような快作でした。何と言っても街中での立ち振る舞いが素晴らしいです。スーパーの駐車場でもかなり立派な存在感を誇っていて、近くで見てもとてもフィットの派生SUVとは思えないです。マツダCX5やBMW・X1なんかが近所ではなかなか人気で多く見られますが、どちらもヴェゼルの隣りに停まれば完全に見栄え負けしてしまうほどです。これだけのデザインならば売れるのも頷けますね! マツダとしてはまさか他の日本メーカーに「デザイン」で負けるなんて考えてもなかったかもしれません。まあ復讐のCX3が楽しみではありますが・・・。

  ヴェゼルといえども乗り出し価格は軽く200万円台後半から300万円オーバーになりますから、少なくともCX5から見てヴェゼルが「安い」ということは無いわけです。フィットベースのクルマで、燃費もベースのフィットよりもかなり悪くなっていて、価格はアクセラベースのCX5とほぼ同等にもかかわらず売れてしまうというのはちょっとした「事件」です。実際にあれだけ話題になったCX5の最盛期の2倍のペースでヴェゼルが売れているのは、まぎれもなく「デザイン」でホンダがマツダを打ち破ったということだと思います。余談ですがCX5をレクサス化したようなデザインのレクサスNXよりもヴェゼルの方が断然に格好よくないですか?

  しかし、最近は日本での売上が冴えないアテンザみていると、デザインだけではやはり限界があるのかなとも思います。いくら伸びやかなデザインでエレガントであっても、中身はアクセラと共通のシャシーなんだよなと考えると、あまり積極的に買いたい気分も萎えてしまいます。その一方で発売日が前倒しされることになったジャガーの新型Dセグセダン「XE」が気になって仕方ありません。ジャガーのDセグと言えば初代アテンザと共通シャシーを使っていたFFの「Xタイプ」があって日本でも相当に売れたことがありましたが、それ以来のDセグとなる今回の「XE」は新型シャシーを使ったFRです。しかもクラス最高性能を狙う!というジャガーの声明を裏付けるように、レクサスISやスカイラインにも匹敵する贅沢な設計になっています。

  初代アテンザ設計時のマツダは、最高の乗り味を演出できる「足回り」を使ってブランド・アイデンティティを構築しようとしました。当時およそ400万円で発売されていた同じシャシーを使う「Xタイプ」や「ボルボS60」がストラットを採用しているのに対し、200万円のアテンザにはダブル・ウィッシュボーン(DWB)が使われました。その後はご存知のようにドイツなどでアテンザは大絶賛され、ビルシュタイン、コニ、クアンタムといったワールドワイドな顔ぶれのショックアブソーバー・メーカーがそれぞれにアテンザ専用のダンパーを特別に発売するほどで、日本車としては異例の大ヒットとなりました。一方で「Xタイプ」や「ボルボS60」「フォードモンデオ」といった同じ設計を持つクルマは大きなインパクトを残すことはできませんでした。

  確かに当時とはあらゆる意味で状況は変わってきてはいますが、ジャガーが衰退して、マツダが甦えるという対称的な奇跡を描いた2000年代が過ぎ去り、今度はジャガーXEがDWBを装備し、アテンザは現行モデルからアクセラと共通設計に変更になりストラットに変わっていて、全く逆の立場になりました。必ずしも歴史は繰り返すとは言い切れませんが、ジャガーは2000年代のマツダの成功を同じフォードグループとして目撃してきたわけで、2000年代初頭の逼迫しつつも野心的であり続けたマツダの改革をお手本に、セダンからスポーツカーに至るまで高性能なラインナップに拘ったクルマ作りをしています。新型ジャガーのどれもこれもが、マツダの上級ラインナップにピッタリな素晴らしいクルマばかりなんですよね・・・、とても羨ましくてとても眩しい存在です。

  アメリカ市場からの撤退を余儀なくされたアルファロメオも、世界最大市場への再上陸を果たすために、従来のラインナップを大幅に刷新するプランを実行しつつあるようです。アメリカ市場で再び販路を切り開き、ブランドの存在を認識させるために打ち込む「楔」として作られたのが、驚愕のライトウエイトスポーツカー「4C」です。かつてアメリカ市場にこのジャンルを武器に切り込みをかけたブランドといえば・・・そうマツダです。ロードスターとRX7はアメリカでも欧州でも愛される伝説のモデルになっています。

  アルファロメオの親会社フィアットとマツダの間には業務提携が結ばれていて、アルファロメオは「4C」に加えて、新型ロードスターと共通設計のシャシーに北米でウケるであろうハイパフォーマンスの独自のエンジンを積んだ「スパイダー」を投入するプランがあるようです。さらに北米の中型車市場で人気が高まっているFRサルーンのトレンドに合わせて、新型FRシャシーを使うジュリアというDセグセダンと、クライスラー傘下のブランドでも多用されるようになっているジュリエッタベースのFFモデルを揃えて、北米におけるクオリティカーブランドとして「新生アルファロメオ」になります。

  ジャガーとアルファロメオが目論見通りに成功するかどうかは全くわかりませんが、どちらもかつてのマツダの成功にヒントを得て戦略を練っているように考えるのが自然です。かつて幾度となく、自らの掲げる理想を貫き通して、それが正しいと世界を納得させてきたマツダの栄光・・・「RX7」「ロードスター」「アテンザ」。これらに注ぎ込まれた情熱を考えると今のマツダはだいぶ体温が低くなってしまっている気がしないでもないです。「足回り」を極めたセダンとして登場したアテンザの経緯を考えると、現行モデルは「もはやアテンザでは無い!」と愚痴を言いたくもなるんですよね・・・。

  

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posted by cardrivegogo at 06:24| Comment(8) | マツダ | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2014年09月02日

そろそろ限界領域に差し掛かったマツダ・バブル?

 「頑張って作ったクルマはそれほど売れない」という俗説が昔からあるようですが、そんなのは売る側の理屈でしかないわけで、外部に向けてこんな言動を平気でしてしまう自動車メーカーの開発者がいるとしたら、そのメーカーのクルマは絶対に買いたくないです。そこいくとマツダの開発主査の暑苦しいくらいの「いいクルマですよ!」アピールはいいですね。某大手日本メーカーの開発者がマツダのモデルカーを見て、ウチはこんなにコストは掛けられません!と言ったとか言わないとか・・・。

  同じように某老舗高級ドイツメーカーの担当者もVWゴルフ7を分解して、このクオリティでは絶対にこのクラスのコストには収まらない!と嘆いたんだとか。マツダとVWの品質を裏付けるメディアの作り話かもしれないですが・・・。それでもやはり「名車」と言われるクルマは今も昔も設計にはこだわりがあって、所有者に「ここがいい!」と言わせるだけの何かを持っています。けれどもそういうクルマを作ることに否定的な空気が、2000年代には確実にあったと某世界最大手のメーカーのトップが明言して懺悔していたりします。

  若い設計者はやる気満々なのに、定年間際の役員の頭はカチコチで、閉塞的な市場に風穴を開けそうな斬新なラグジュアリーカーがあっさりとボツに。しばらくの間レクサスでさえも2ドアラグジュアリーには完全に及び腰だったようでラインナップにはありませんでした。10月に「RC」という2ドアモデルが久々に発売されますが、それでもBMW6シリーズやメルセデスSクーペくらいに突き抜けたラグジュアリーなイメージはないです。どちらかと言うと客がほしいほしいと騒ぐから仕方なしにつくりましたといった感じです。

  2ドアの高級車は一般に会社名義では買えないそうなので、1500万円〜2000万円くらいする2ドア(スポーツカーを除く)をカタログモデルで売っているメルセデス、BMW(ロールスロイス含む)、ベントレー(VWグループ)の3ブランドはやはり別格中の別格と言えるかもしれません。これらはその他大勢のブランド(レクサス含む)がまず絶対に出来ないであろうことをやっています。つまり超高級車を個人名義で買う事ができる本物の金持ちのハートを見事に掴んでいます。レクサスが目指す「最高品質」「洗練」の先にあるはずの世界最先端のラグジュアリー「6シリーズ」「CL(Sクーペ)」「コンチネンタルGT」をなかなか追いかけようとしないあたりにレクサスの未熟さが伺えます。

  ここで先ほど「頭カチコチ」と揶揄した某大手メーカーの役員様の思慮遠謀に何となく気がつきます。欧州市場にはまだ手掛かりすら作れていない後発のレクサスが、欧州自動車文化を象徴するような「フルサイズ2ドアクーペ」を作るのは、やはり常識的に考えてまだまだ時期尚早と言えます。たとえ欧州では知られてなくても、クルマに自信があるならば作ってしまえばいいとも思うのですが、例えばBMWと比べてレクサスは特に後席の乗り心地に力を入れた設計が特徴になっているので、たとえLSのような超絶クオリティの設計を持ったクルマでもそのまま2ドアというのは、いろいろと体裁が悪い部分があるようです。

  実際に役員様にとって「売れないから」反対なのか、「体裁が悪いから」反対なのかはどちらも考えられるところではありますが、世界最大の自動車グループの役員ですから「クルマ文化に対する見識」からの判断であると信じたいところです。そしてその1つの根拠に、今回発売する「RC」が挙げられます。これまではオープンモデルのISの2ドアが細々と売られてましたが、ハードトップクーペの2ドアはありませんでした。なぜ今回はそれを作ったのか?それはおそらく新たに投入されたIS・GS用の「新型シャシー」に絶対の自信があるからだと思います。同クラスのドイツブランド車(あと日産車)を圧倒することを目標に作られたGS、ISは狙い通りに勢力図を塗り替えることに成功しました。ただし冒頭の「頑張って作ったクルマはそれほど売れない」の例に漏れずにセールス的にはいまいちでしたが・・・。

  さて翻ってマツダですが、デザインの大胆さがウケている一方で、このメーカーもトヨタ以上に高い「見識」を持っているようで、安易な2ドアモデルには否定的な姿勢を採っています。マツダの走る姿が眩しくもある新デザインに2ドアモデルを期待する声は少なくないと思いますが、マツダ首脳部が持つ気高い「見識」を乗り越えるだけの2ドアのスペックを作る余力が今のマツダにはどうやら無さそうです。レクサスはトヨタグループの余裕の資本力を使って、超絶スペックのシャシーと大排気量エンジンで満を持して自信満々の2ドアクーペを作っていますが、悔しいことにマツダにはそれに追従するだけの力が無いのです。

  バブル期に遡ってマツダのラインナップを改めて眺めると、トヨタ、日産、ホンダといった大手に先行してラグジュアリーなクーペやセダンを仕掛けている節すらあったようですが、今では決定的と言える差が付いてしまいました。メルセデスやBMWが手抜きして作った廉価モデルが相手ならば、現行のマツダのモデルでも十分に上回ることが出来るでしょう。しかしこの両ブランドの頂点には、現在のマツダではとても辿り着けないし、そしてレクサスでさえもおいそれと近寄れない領域のクルマが作られています。「3シリーズには勝てるけど6シリーズには近づくことすら出来ない」これがマツダの悲しい現実です。

  沢村慎太朗さんが、発表されたスバルWRXを「何か惹き付ける力がある」と評していらっしゃいました。フェラーリのフラッグシップであるベルリネッタを「もう特別ではない」と吐き捨てるほど良くも悪くもスケールがデカすぎる発言をする、異次元の評論家から大絶賛と言える「お墨付き」を得たスバルは素直に羨ましいと思います。この方はかつて自著で「本質的スポーツカーはポルシェ911とマツダロードスターだけ!」と言い切ってくれたこともありましたが、果たして今のマツダに再び素晴らしい評価を獲得するだけの「スペシャル」な要素が残っているのでしょうか?

  レクサスの”アブソリュート”HVそしてVWの”僅少”排気量ターボという、現代の強烈なまでの「エコ・スペシャル」なトレンドは、いよいよ世界中の名門ブランドをも巻き込んだ大きなうねりとなっています。そんな中で、かつてロータリーを信奉する「ガスイーター」として世界にその名を轟かせたマツダですから、トレンドに合わせてマツダ版THSU(トヨタから提供されたHVシステム)を開発してみても、ブランドイメージとはズレがあるようでリアクションはほぼ「皆無」・・・。世界に「経済性」でアピールする日本車メーカー群にはあるまじき仕打ちをユーザーから喰らっています。

  まもなく登場すると言われる直3ターボのBMW3/5シリーズもおそらくアクセラHVと同じように市場から完全に無視されると思われます。マツダとBMWの短期的なヴィジョンはいよいよ「ディーゼル頼みのブランド」ということになっていくようですが、日産のディーゼル撤退に見られるように欧州・日本の行政による規制強化から今後あまり見通しが良いとはいえないみたいです。

  敢えてマツダに厳しいことを言うならば、メルセデスやBMWのシェア拡大のために量産されている廉価な「似非高級モデル」と比べられるような薄っぺらいクルマを作って、俄に評価されて喜んでいたのでは、結局のところHVありきの「大衆車トレンド」に呑み込まれてしまうのは確実です。ホンダやスズキのような「技術屋」としての存在を自覚し、熱効率を極めたエンジン作りで次世代エンジン開発という名の”消耗戦”を繰り広げるのか?それともジャガーやアルファロメオのように再起を期して「洗練」「高性能」にこれまで以上に磨きをかけ、”勝ち組”高級ブランドに必死に喰らい付いていくのか?マツダにとっては「究極」の選択が迫られているようです。


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posted by cardrivegogo at 07:59| Comment(2) | マツダ | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする